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Giappone: la spiritualità di Ise

Dopo la vivacità di Osaka, il nostro viaggio è ripreso alla volta di una località non molto battuta dal turismo non giapponese. La nostra nuova meta alla scoperta del Giappone è stata Ise. La cittadina di per se non ha nulla di particolarmente attraente. Ise è famosa per il suo Grande Santuario. Si tratta di un gruppo di santuari Shintoisti costruiti in onore della dea Amaterasu Omikami. Amaterasu, come viene familiarmente chiamata, è la dea del sole e si dice che direttamente da lei discenda la famiglia imperiale. I santuari, che sono circa un centinaio, si sviluppano in due diversi villaggi, distanti circa 6 km l’uno dall’altro. Si pensa che siano stati costruiti durante il regno dell’imperatore Suinin. Questa storia però sa di leggenda ed i più attribuiscono la nascita del santuario di Ise all’anno 690. Questo potrebbe far pensare di trovarsi di fronte a delle vere antichità, ma non è affatto così. La particolarità di questi santuari è che sono sempre nuovi, vengono infatti smantellati e ricostruiti ogni 20 anni. Un po’ deludente per chi …

Giappone: indimenticabile Kyoto

Dopo le passeggiate montane di Takayama, il nostro viaggio è ripreso alla volta di Kyoto. Per il nostro soggiorno a Kyoto abbiamo scelto la Chida guest house. Situata nella zona universitaria e a pochi passi da Gion, la guest house in inverno è abitata per lo più da studenti universitari. Quindi appartamento supercompatto e futon. Siamo arrivati di sera e ad accoglierci è stato il signor Tsuchida con il suo perfetto inglese con forte accento americano. Ci ha raccontato infatti di essere stato un militare e un traduttore in gioventù, poi professore di criminologia all’università e ora, dopo il pensionamento, insegnante di inglese in una sorta  di università della terza età. Abbiamo scelto di visitare Kyoto durante il Gion Matsuri, una festività che si tiene ogni anno nel mese di Luglio e che viene considerata tra le più famose del Giappone. Il punto di ritrovo è il santuario di Yasaka, ma tutto il quartiere di Gion è animato dagli spettacoli. E la sera abbiamo avuto l’opportunità di incontrare geishe e maiko (aspiranti geishe) solitamente molto riservate, ma …